La diferencia entre señales analógicas y digitales, radica en la naturaleza de las variables que las definen, de este modo, las señales analógicas están definidas por variables continuas y las señales digitales están definidas por variables discretas. El paso de una señal analógica a una digital implica un proceso matemático de discretización, o sea, la fragmentación de la variable continua en unidades discretas. Dependiendo de la naturaleza de la señal la forma de dividirla en unidades discretas puede variar.

Este proceso de discretización que convierte dimensiones físicas a lenguaje binario de ceros y unos, para su tratamiento con ordenador se le denomina digitalización y se aplica a cualquier tipo de información, ya sea gráfica, de audio, vídeo, vídeo en movimiento, etcétera.